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Científicos chinos y estadounidenses crean "súper ratones" que pueden ver en la oscuridad

Científicos de los Estados Unidos y China han desarrollado una nanopartícula inyectable que podría algún día dar a los humanos y otros mamíferos el poder de ver en la oscuridad. El equipo de investigación de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China y la Escuela de Medicina de la Universidad de Massachusetts publicaron los resultados de sus hallazgos en la revista científica 'Cell', una revista científica de renombre mundial con sede en Massachusetts.

Investigadores de los Estados Unidos y China han creado una "nanopartícula ocular" que puede detectar la luz invisible del infrarrojo cercano (NIR). La nanotecnología funciona al unirse con las células de la retina en el ojo que convierten la luz en señales eléctricas. El profesor Gang Han, un bioquímico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, explicó:

"Cuando la luz entra en el ojo y toca la retina, las barras y los conos (o células fotorreceptoras) absorben los fotones con longitudes de onda de luz visible y envían las señales eléctricas correspondientes al cerebro. "Debido a que las longitudes de onda infrarrojas son demasiado largas para ser absorbidas por los fotorreceptores, no podemos percibirlas".

El experimento se probó con éxito en ratones a los que se les administró una inyección simple que contenía nanopartículas directamente en sus ojos. Después del experimento, los roedores lograron ver en la noche hasta 10 semanas sin efectos secundarios significativos. Los ratones no solo podían percibir la radiación NIR, sino que también podían distinguir entre diferentes formas en la oscuridad basándose solo en sus señales NIR. Después de diez semanas, cuando las partículas se separaron de los fotorreceptores, la visión normal de los roedores seguía intacta. Según los científicos, podrían realizar cambios en la visión de un humano para detectar un espectro más amplio de colores. Los ratones como los humanos se limitan a ver un rango de longitudes de onda de luz llamada luz visible, que no supera los 700 nanómetros y está en el extremo rojo del espectro visible. Pero las nanopartículas capturan las longitudes de onda infrarrojas más largas y emiten longitudes de onda más cortas que las células de la retina pueden detectar.

La vara o el cono cercano luego absorbe la longitud de onda más corta y envía una señal normal al cerebro, como si la luz visible hubiera golpeado la retina. Esta luz convertida alcanza su punto máximo en una longitud de onda de 535 nanómetros, por lo que los ratones ven la luz infrarroja como verde.

El neurocientífico Dr. Jin Bao, miembro del laboratorio del profesor Xue, dijo: "En nuestro experimento, las nanopartículas absorbieron la luz infrarroja alrededor de 980 nm (nanómetros) en longitud de onda y la convirtieron en luz con un pico a 535 nm, lo que hizo que la luz infrarroja apareciera como color verde." El investigador principal, el Dr. Tian Xue, dijo que el avance científico tiene aplicaciones para los seres humanos, incluida la seguridad civil, las operaciones militares y el tratamiento médico para las personas que son ciegas al color y no pueden detectar el rojo. "En nuestro estudio, hemos demostrado que tanto las barras como los conos se unen a estas nanopartículas y fueron activados por la luz del infrarrojo cercano.

"Por lo tanto, creemos que esta tecnología también funcionará en los ojos humanos, no solo para generar supervisión sino también para soluciones terapéuticas en los déficits de visión de color rojo humano", dijo el Dr. Xue. "Este es un tema emocionante porque la tecnología que hicimos posible aquí podría eventualmente permitir a los seres humanos ver más allá de nuestras capacidades naturales". Michael Do, un neurocientífico de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, que no estuvo involucrado en el trabajo, dijo: "Este documento es sorprendente. Pensar que puedes inyectar estas nanopartículas y hacer que funcionen es increíble ".

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